Fueron secuestrados 79 niños de una escuela cristiana en Camerún

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Un grupo de hombres armados secuestraron a 79 niños de una escuela en el oeste de Camerún el lunes y un pastor local dijo que las milicias separatistas eran responsables.

El hecho ocurrió antes del amanecer en la ciudad de Bamenda, en la región noroccidental de habla inglesa. Los niños, su director y un conductor fueron llevados a las afueras de la ciudad, dijeron fuentes militares y gubernamentales, y el e Secesionistas anglófonos impusieron toques de queda y cerraron escuelas como parte de su protesta contra el gobierno de habla francesa del presidente Paul Biya y su aparente marginación de la minoría de habla inglesa.

En total, secuestraron a 81 personas, incluido el director de la escuela. Fueron llevados a la selva’, dijo a Reuters una fuente militar.

Un portavoz del ejército confirmó el secuestro, pero se negó a decir cuántos fueron tomados. Dijo que era muy probable que fuera llevado a cabo por separatistas. El portavoz separatista culpó a los soldados del gobierno.

Samuel Fonki, un reverendo de la Iglesia Presbiteriana en Camerún, dijo a Reuters que está moderando la liberación de los niños. Dijo que los separatistas eran los responsables.

‘Dicen que tengo que cerrar la escuela. “Pidieron un rescate”, dijo, aunque no se especificó una cantidad.

Samira Daoud, subdirectora regional de Amnistía Internacional para África occidental y central, dijo: “En un caso con un eco escalofriante de los secuestros de niñas de Chibok en 2014 en Nigeria, es vital que el gobierno de Camerún actúe rápida y decisivamente para reunir a estos niños con sus hijos. Seres queridos.

“Expresamos nuestra solidaridad con las familias de estos niños y exigimos que las autoridades de Camerún hagan todo lo que esté a su alcance para garantizar que todos los alumnos y el personal de la escuela queden ilesos”.

UNICEF dijo que la organización “condena enérgicamente el ataque denunciado y pide la liberación inmediata e incondicional de todos los niños secuestrados”.

El movimiento separatista se aceleró en 2017 después de una represión gubernamental contra las manifestaciones pacíficas. Una de las quejas originales fue que los maestros de habla francesa estaban siendo enviados a escuelas de habla inglesa en las regiones del noroeste y suroeste.

La violencia se intensificó en 2018, incluso durante una represión del ejército en la que murieron civiles. Muchas personas han huido de Bamenda y otros centros para buscar refugio en regiones francófonas más pacíficas.

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