Científico israelí presentan “BIOTECNOLOGÍA” capaz de regresar la visión a los ciegos

Prof. Yael Hanein, director del Centro de Nanociencia, nanotecnología y Nanomedicina del Instituto de la Universidad de Tel Aviv ha pronunciado los resultados de la investigación a lo largo de los últimos diez años  en su laboratorio, elaborando una retina artificial capaz sustituir la acción de los fotorreceptores naturales del ojo, cuando son dañados por degeneración macular relacionada con la edad.

Esta investigación fue presentada en una jornada internacional de estudios coordinado en Londres por Solve for X , el laboratorio de ideas lanzadas por Google para impulsar proyectos de innovación  y abordar los principales retos científicos con tecnologías de vanguardia (llamados Proyectos Moonshots entre la ciencia y la ciencia ficción).

AMD, la degeneración macular relacionada con la edad (en Inglés AMD), trata con una enfermedad causada por el deterioro progresivo de la mácula, la parte central de la retina, causando el deterioro de las capacidades visuales de 50 años, y más a menudo después de 65 años.

Con el incremento de longevidad en los países desarrollados es que más y más personas padecen de esta enfermedad, que daña gravemente o totalmente las habilidades en lectura, escritura y reconocimientos de rostros.

A través de eso los investigadores en su trabajo de laboratorio en las últimas décadas han estado desarrollando lo que ellos llaman una visión artificial.

El objetivo de la visión por ordenador es en realidad para reemplazar estos fotorreceptores destruidos por un dispositivo que imita el sistema natural que percibe la información visual, capaz de enviar  señales eléctricas en el cerebro.

“Es el mismo principio del implante coclear del oído interno”, dijo el profesor. Hanein. “Hoy en día, estas tecnologías no entran dentro de la ciencia-ficción”.

“Los prototipos de visión artificial se han desarrollado y probado mucho tiempo en el laboratorio, pero eran demasiado grandes y voluminosos para uso quirúrgico”, comentó. “El desafío es realizar un compacto que se puede insertar con precisión en el ojo y se coloca en la retina”.

Para esto, los investigadores del laboratorio del profesor Hanein utilizan nanotubos de carbono dentro de los cuales se introducen los componentes fotosensibles.

Donde “se unen al tejido biológico, casi como un velcro natural y fantástico con dispositivos electroquímicos que pueden ser usados como electrodos, tanto para la grabación y la estimulación”.

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