Llega la cápsula de SpaceX a la Estación Espacial Internacional

La cápsula Dragon Endeavour de la compañía SpaceX llegó hoy domingo a la Estación Espacial Internacional (EEI), con una tripulación de dos astronautas de la NASA a bordo. Esto luego de 19 horas posteriormente de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en Florida, EE.UU.

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Llega la cápsula de SpaceX a la Estación Espacial Internacional

Cabe destacar, que se trata del primer vuelo espacial con humanos desde los EE.UU a la EEI, luego de que en el año 2011 el Atlantis llevó a cabo el último viaje de la era de los transbordardores.

La cápsula Crew Dragon, que los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley bautizaron con el nombre de Dragon Endeavour, se ajustó a la EEI sin ningún inconveniente posteriormente una serie de maniobras de acercamiento que duraron cerca de dos horas.

La nave llega a su destino

La nave legó antes de la hora predicha y consumó la maniobra final aproximación a las 10.17 hora local (14.17 GMT) a la altura de la frontera norte de China con Mongolia, luego de haber despegado acoplada a la punta al cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy, ante miles de millones de personas que observaron la retransmisión en directo por medio de internet.

Tras despertarse a eso de las 4.45 de la mañana (8.45 GMT) Hurley y Behnken experimentaron la maniobrabilidad de la nave para aseverar la funcionalidad del transbordador unos treinta minutos antes de atracar, tras lo cual retornaron a activar el piloto automático.

Diseño de la capsula

La Crew Dragon, fue diseñada para atracar de forma autónoma al módulo Harmony, se unió a la EEI bajo la atenta mirada de los astronautas y de los trabajadores en la Tierra, que inspeccionaron en todo momento el acercamiento de la cápsula.

Cabe mencionar, que esa fue la parte más lenta ya que un choque en el espacio es potencialmente fatal por lo que se aproximó a una velocidad de 10 centímetros por segundo durante los últimos metros.

Después de equiparar la presión del interior del transbordador con la de la EEI, aproximadamente dos horas después de acoplarse, la escotilla se abrirá y la tripulación de abordo dará la bienvenida a Hurley y Behnken.

Los astronautas se unirán a los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin, Ivan Vagner y al estadounidense Chris Cassidy, que viajaron a la EEI el pasado 9 de abril abordo del transbordador Soyuz y que permanecerán unos seis meses allí hasta completar su misión.

No se sabe con certeza cuánto durará la misión

Actualmente, se desconoce la duración de la misión Demo-2 que tiene como finalidad certificar la capacidad de la compañía SpaceX, fundada por Elon Musk, de realizar viajes espaciales comerciales; sin embargo se estima que los astronautas pasen entre 6 y 16 semanas en la EEI.

Durante su permanecían ejecutarán investigaciones técnicas y científicas hasta su regreso a la Tierra, que, de ser satisfactorio, creerá el paso final antes de comenzar las misiones operacionales de la NASA apoyadas por compañías privadas.